Stephanie Struijk: 'Soms ben je dagen aan het struggelen met één couplet' 

Jarenlang maakte Stephanie Struijk platen onder de naam Stevie Ann. In het Engels. Tijdens een roadtrip door Amerika ontstond er een album in het Nederlands en dat is zó goed bevallen dat er nu een tweede plaat in eigen taal is. De titel: Fijn Zo. 

Het is in tijden van corona normaal geworden: face to face gesprekken via het beeldscherm. Het contact met Struijk gaat dan ook via Zoom, precies op het moment dat heel Nederland bedolven is onder een dikke laag sneeuw. Ondanks dat er nu geen optredens zijn, zit de zangeres goed in haar vel. Haar nieuwe album brengt ze in eigen beheer uit en dat vindt ze heel leuk: ‘Voor het eerst heb ik het gevoel dat ik echt overal bij betrokken ben geweest. Van het schrijven van het eerste liedje tot aan het moment dat ik plaat op vinyl in mijn handen heb.’

Je vorige album ontstond tijdens een roadtrip door Amerika en schreef je volledig met Daniël Lohues. Voor het nieuwe album werkte je ook met andere schrijvers. Vond je het belangrijk om deze plaat juist met meerdere mensen te maken?

‘Ja, maar eigenlijk is dat vanzelf gegaan. Hoewel ik het ook wel belangrijk vond om soms even helemaal in mijn eentje schrijven. Zo ben ik vroeger namelijk ook begonnen. Op mijn kamertje toen ik achttien was. Er staan drie liedjes op het album die ik helemaal alleen heb geschreven. Deze nieuwe plaat heeft weer een totaal ander gevoel dan de vorige. De liedjes op die ‘roadtrip plaat’ ontstonden binnen twee weken, waardoor ze hetzelfde DNA hadden. Het nieuwe album is een soort mixtape van verschillende sounds. Deze liedjes zijn puzzelstukjes uit mijn leven van de afgelopen twee jaar, die ik met verschillende mensen heb geschreven. Toffe, nieuwe mensen waar ik nog nooit mee had samengewerkt. Dat had ik echt even nodig.’

Waar kwam de inspiratie voor nieuwe liedjes dit keer vandaan?

‘Door veel thuis liedjes te schrijven. Plekken waar je voorbijkomt, of dat nou in je hoofd is of niet, staan bij mij vaak symbool voor een innerlijke reis. Als ik ergens kom denk ik soms terug aan dingen die achter me liggen en daar schrijf ik dan over. Een liedje als Onderweg bijvoorbeeld. Mijn doel met dit album was om er een aantal troostliedjes op te zetten, omdat het zo’n maffe tijd is geweest en we daar nog steeds inzitten. Liedjes als Later Wel en Fijn Zo vind ik heerlijk om te zingen. Het zijn voor mij echt een soort mantra’s die me het gevoel geven van: alles wat nu niet gebeurt komt later wel. Soms is stilstaan ook goed.’

‘Daarnaast ben ik heel erg fan van Amerikaanse artiesten en dan vooral van de country en Nashville-sound. Vaak zie ik bij dat soort artiesten dat ze een liedje hebben over bijvoorbeeld whisky en tequila. Zoiets wilde ik ook en op die manier is het liedje Heimwee naar Tequila ontstaan, dat ik samen met Daniël Lohues heb geschreven. Hierin zing ik over mijn heimwee naar Los Angeles waar ik veel ben geweest en daarom drink ik de tequila van daar dus niet meer.’

Het nieuwe album gaat soms over verdriet en verlies. 

‘Dat klopt. Er zijn veel dingen gebeurd de afgelopen tijd. Ik ben bijvoorbeeld weer in Arnhem gaan wonen waar ik een hele tijd geleden ook al eens had gewoond. Dat is best wel even zoeken geweest. Daarnaast ben ik weg gegaan bij een platenmaatschappij en boekingskantoor. Mijn leven is dus best wel even opgeschud. Dat hoor je ook wel in een aantal liedjes op het album terug. Ook zijn mensen die ik mis een inspiratie geweest. Voor de lockdown ben ik soms weleens neerslachtig en moe geweest en voelde ik dat het optreden me zwaar viel. Uiteindelijk is het fijn om dat soort gevoelens van je af te schrijven’.

Er zijn ook liedjes die gaan over hoop, de toekomst, vertrouwen en troost. Hoe zit dat precies?

‘Het grappige is dat ik de afgelopen twee jaar heel veel alleen heb gespeeld. Gewoon solo onderweg zijn terwijl ik huiskamerconcerten gaf. Ik voelde me dan zo’n troubadour die alles in z’n eentje rustig kon bepalen. Op een gegeven moment is dat veranderd en kwam ik erachter dat ik toch met anderen wilde samenwerken en niet meer alleen op pad wilde zijn. Nu heb ik een groepje muzikanten om me heen verzameld dat echt een soort familie is geworden. Voor mij is deze stap persoonlijk een hele overwinning, omdat ik vroeger onwijs verlegen was. Het kon echt lang duren voordat ik mezelf aan mensen kon binden. Nu ben ik soms onderdeel van een groep mensen en dat vind ik heel leuk. Daardoor komen er weer bepaalde dingen op m’n pad die er eerst niet waren. Zo schrijf ik mee aan liedjes voor andere artiesten en heb ik een paar keer voor Annelies van Krezip ingevallen omdat ze ziek was. En ik heb meegewerkt aan het aankomende album van The BlueBirds’.  

Voorheen schreef je liedjes in het Engels, nu al een paar jaar in het Nederlands. Merk je dat het schrijven in je eigen taal je makkelijker afgaat omdat je het nu al langer doet?

Ja. Voorheen had ik nog niet zoveel liedjes in het Nederlands in m’n eentje geschreven en dat vond ik bij deze plaat juist belangrijk om te doen. Ik merkte dat dat proces best wel vlot verliep. Al is het ook net hoe de wind staat. Soms ben je dagen aan het struggelen met één couplet en soms komt alles achter elkaar op hetzelfde moment. Maar omdat ik nu al een tijdje in het Nederlands zing en veel schrijf met andere songwriters in dezelfde taal, merk ik wel dat het steeds makkelijker gaat.’

Wat was het eerste liedje wat je schreef voor dit nieuwe album? 

‘Dat was Fijn Zo, de titeltrack van het album. Die heb ik samen met Joost Oskamp op een lichte, zomerse dag geschreven. Ik vertelde hem dat ik niet echt iets dramatisch had om over te schrijven en dat alles eigenlijk best wel goed ging in mijn leven. Hij vond dat juist een mooi onderwerp om over te schrijven. Het mooie is dat ik dit liedje later juist nodig heb gehad toen het even wat minder met me ging. Dan wordt zo’n liedje dus echt een mantra en kun je jezelf weer even prettig laten voelen.’

Toen je onder de naam Stevie Ann Engelse platen opnam had je veel internationale voorbeelden. Hoe zit dat in het Nederlands? Zijn er artiesten uit ons land waar je veel inspiratie van krijgt?

‘Zeker. Sinds ik in Nederlands zing ben ik echt meer Nederlandse artiesten gaan ontdekken. Bram Vermeulen vind ik bijvoorbeeld te gek. Ik ben echt in zijn teksten gedoken en qua nieuwe artiesten ben ik helemaal fan van Froukje. Verder vind ik Eefje de Visser prachtig. Er zijn hele toffe, Nederlandstalige dingen aan de hand de laatste tijd.’ 

Een paar jaar geleden schommelde je heen en weer tussen Amerika en Nederland qua woonplek. Nu zit je alweer wat langer hier. Hoe bevalt dat? 

‘Heel goed. Ik ben heel blij met wat ik nu hier in Nederland aan het doen ben en daarnaast ook in België, met de mensen die om me heen staan. Dat zie ik echt als mijn nieuwe grond om meer dingen weer op te laten bloeien. Als het weer kan ga ik heel graag terug naar Amerika om vrienden op te zoeken en om liedjes te schrijven, maar de wens om daar echt ook te gaan wonen is er niet meer. Ik voel me gewoon prima in Nederland.’

Als artiest wordt je soms geplaatst in de categorie van zangeressen die mooie liedjes maken, maar die niet mega commercieel zijn. Zou je toch niet een keer een hit willen schrijven?

‘Als ik wist hoe ik een hit zou moeten schrijven zou ik dat vandaag meteen doen. Maar je maakt gewoon de muziek die je maakt en als daar iets bijzit wat goed zou werken op de radio, dan is dat heel tof. Toch denk ik dat je zoiets niet kunt afdwingen. Ik denk dat je vooral moet bedenken wat je zelf kwijt wil en wat goed voelt. Als ik het zou forceren denk ik niet dat dat leuk gaat klinken en dat mensen daar heel blij van gaan worden. Ik zou het natuurlijk wel eer vinden wanneer een liedje van mij op de radio gedraaid wordt, maar dat is niet mijn doel. Ik hoop gewoon nog lekker veel te kunnen blijven spelen, speciaal voor dat groepje trouwe fans en de luisteraars die ik nu heb’. 

Door corona heerst de muziekindustrie in zwaar weer en door de lockdown kun je niet optreden. Is er nog wel een promotieplan rondom het album?

‘Ja, ik ga sowieso een online optreden doen en wat live filmpjes opnemen. Kijk, de tour die ik op de planning had staan was heel leuk geweest, maar wat niet kan, dat kan niet. Het wordt dus gewoon lekker livestreamen, net zolang totdat we weer mogen’. 

Fijn Zo van Stephanie Struijk is sinds 19 februari 2021 verkrijgbaar
Fotografie: IAMKAT.
Dit artikel is eerder gepubliceerd op Nieuweplaat.nl